星系之争,和宇宙间的“创造性毁灭”

栏目:bet356娱乐彩票 来源:北方旅游 时间:2019-09-24
星系之争,和宇宙间的“创造性毁灭”

欢喜冤家NGC 4485和NGC 4490。这是地面望远镜拍摄的视野较广的照片。这对星系位于图片正中。NASA / ESA / Digitized Sky Survey 2

3000多万光年外有一对奇怪的星系。大的叫NGC 4490,小的叫NGC 4485。它们靠得很近,远远望去,就像荷塘中的一对游鱼,花间的一双彩蝶,在猎犬座的星海里嬉戏。

这是一对伙伴,也是一对冤家。这两个缠绵的舞者,时而靠近,时而远离。用引力相互维系,如同舞伴间通过动作和眼神进行交流,若即若离。

星系之争,和宇宙间的“创造性毁灭”

NGC 4485和NGC 4490。Jschulman555

此刻(3000多万年前的此刻)它们正在互相远离。我们已经错失了目睹这两个星系邂逅之前样子的机会,引力之舞永久地改变了它们。

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NGC 4490局部。ESA / Hubble / NASA

事实上,这对星系正在经历一场鏖战。在这个砸烂旧世界,建立新秩序的过程中,潮汐效应导致星系中原有的大片气体和尘埃被挤压,制造出数不清的新恒星。原本是一个标准漩涡星系的NGC 4485,已经失去了它的本来面貌。

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毁灭和创造,在NGC 4485身上同时并存。这是哈勃太空望远镜拍摄的照片。ESA / NASA

在其左半部,我们还可以依稀看见一点漩涡特征,而其右半部早已面目全非。在引力撕扯下,NGC 4485面朝NGC 4490的一侧出现了大批炽热的蓝星。这些蓝星和巨量的气体尘埃构成了一条长约25000光年的“桥”,横亘在两个星系之间。

星系的碰撞对于星系内原有的恒星来说不会构成威胁。因为虽然看起来密度很高,但是在人类的尺度上,这些恒星依然被难以跨越的浩瀚空间隔绝着。碰撞只会对星系内的气体和尘埃产生直接影响,而这是星系获得新生的一个机会。

bet356娱乐彩票岁月静好创造不出多少新的价值,巨星只诞生于动荡的岁月。人间如此,天上亦如此。它们用短促的一生,倾力制造着各种各样的重元素,并在生命终结时扩散至宇宙空间。元素的多样性,让星际空间的土壤更加肥沃,为新世界的诞生,甚至新生命的诞生,提供了更多的可能。

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哈勃太空望远镜2014年拍摄的NGC 4485。ESA / Hubble / NASA

参考:

Hubble Observes Creative Destruction as Galaxies Collide

https://spacetelescope.org/news/heic1910/

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